Simona Halep AO 2016

După pauza competiţională binemeritată de toţi jucătorii profesionişti de tenis, Australian Open, primul turneu de Mare Şlem al anului este pe cale să înceapă. Recordurile sunt pe cale de a fi rescrise de către elita tenisului mondial, în vreme ce tinerele speranţe speră măcar la un loc în careul de aşi.

Serena Williams a cucerit al 6-lea titlu de Mare Şlem la ediţia precedentă a Australian Open.
Serena Williams a câştigat anul trecut pentru a 6-a oară Australian Open

Pe tabloul feminin, meciurile tari încep încă din turul inaugural al competiţiei. Serena Williams, liderul mondial WTA, revine după o pauză mai lungă în urma dezamăgirii de la US Open, unde a ratat şansa de a realiza Marele Şlem, fiind învinsă de italianca Roberta Vinci în faza semifinalelor. Ea nu va avea un meci uşor, dând piept cu o altă italiancă talentată, Camila Giorgi. Serena încearcă să câştige la ediţia din acest an a Australian Open-ului al 22-lea Mare Şlem din carieră şi să o egaleze astfel pe Steffi Graf. În sferturi am putea avea reeditarea finalei de anul trecut, întrucât Serena s-ar putea întâlni chiar cu rusoaica Maria Sharapova, favorita nr. 5.

Simona Halep forehand winner Australian Open 2015
Simona Halep în meciul cu Yanina Wickmayer de la Australian Open 2015

Simona Halep este a doua favorită a turneului de la antipozi şi este în căutarea primului titlu de Mare Şlem din carieră. Sferfinalistă la ultimele două ediţii, Simona este foarte motivată în acest an să ridice trofeul deasupra capului, deşi adversarele ei sunt foarte competitive. La prima vedere, jumătatea ei de tablou pare mai accesibilă decât a principalei sale contracandidate, Serena Williams. Cu toate acestea, Simona s-a putea întalni în sferturi chiar cu sora mai mare a Serenei, Venus Williams (cap de serie nr. 8), iar în semifinale cu Angelique Kerber (cap de serie nr. 7) sau Garbine Muguruza (cap de serie nr. 3). Perioada mai dificilă prin care trece Serena Williams dă speranţe suporterilor români de a se bucura de primul titlu de Mare Şlem la simplu după cel cucerit de Virginia Ruzici la Roland Garros în 1978.

În afară de Simona Halep, mai sunt prezente pe tablou şi alte românce: Irina-Camelia Begu (cap de serie nr. 29), Monica Niculescu, Alexandra Dulgheru şi Andreea Mitu.

Pe tabloul masculin situaţia este ceva mai complexă, iar aşteptările mari se pot transforma imediat în dezamăgiri. De departe marele favorit al turneului este nimeni altul decât liderul mondial, Novak Djokovic, de 5 ori campion la Australian Open, câştigând 4 dintre ultimele 5 ediţii ale competiţiei. Nole traversează o perioadă excelentă în cariera sa, ajungând cel puţin în finală la ultimele 16 turnee la care a participat.

Novak Djokovic îl învinge din nou pe Andy Murray în finală de la Australian Open 2015
Novak Djokovic îl învinge din nou pe Andy Murray în finală de la Australian Open 2015

Pentru Andy Murray, al doilea cap de serie, Australian Open pare a fi un coşmar. El nu a reuşit să câştige niciodată turneul, în ciuda faptului că este de 4 ori finalist în ultimele 6 ediţii, însă de fiecare dată Roger Federer sau Novak Djokovic au reprezentat un obstacol prea greu de trecut pentru tenismanul scoţian.

Roger Federer pierde în turul al treila la Australian Open 2015
Roger Federer în timpul turneului de la Australian Open 2015

Roger Federer, favoritul numărul 3 şi totodată cel mai bun tenisman din toate timpurile, are o misiune aproape imposibilă în încercare sa de a-şi mai adăuga încă un titlu de Mare Şlem în palmaresul său incredibil de nu mai puţin de 17 turnee majore câştigate. Elveţianul are adversari dificili pe partea sa de tablou până în careul de aşi precum Grigor Dimitrov, Dominic Thiem, Borna Coric, Marin Cilic sau Tomas Berdych, iar în semifinale poate să îl întâlnească chiar pe liderul ATP şi campionul en-titre, Novak Djokovic. Ar fi o reeditare a ultimelor două finale de Mare Şlem, Djokovic impunându-se în 4 seturi de fiecare dată. Ar fi o ultimă şansă pentru Federer de a mai câştiga un turneu de Mare Şlem, având în vedere că elveţianul e posibil să se retragă după Olimpiada de la Rio.

Un alt eveţian, Stan Wawrinka, se numără şi el printre marii favoriţi ai acestui turneu, fiind cap de serie nr. 4. Stan este campionul ediţiei din 2014, fiind singurul jucător care a reuşit să îl învingă pe Novak Djokovic la Australian Open din 2011 încoace.

Să nu uităm însă nici de Rafael Nadal, favorit nr. 5 în ediţia din acest an. Spaniolul este în revenire de formă după un an 2015 sub nivelul aştepărilor şi este pregătit pentru a mai cuceri încă un turneu de Mare Şlem. Mallorcanul s-a antrenat foarte intens în perioada de pauza dintre sezoane şi a arătat o dispoziţie bună de joc în turnee de pregătire de la începutul anului premergătoare Australian Open-ului. El a câştigat turneul demosntrativ de la Abu Dhaby şi a ajuns până în finală la Doha, acolo unde a fost învins de Novak Djokovic.

Rafael Nadal Australian Open 2015
Rafael Nadal în timpul ediţiei din 2015 a Australian Open

Rafa are o parte de tablou foarte grea în drumul său spre finală. El îl poate întâlni pe Stan Wawrinka în sferturi şi pe Andy Murray în semifinale, iar în meciul de debut va juca cu compatriotul său, Fernando Verdasco. Cei doi au avut o confruntare titanică în semifinalele din 2009, Nadal impunându-se atunci într-un meci maraton de 5 seturi cu scorul de 6-7 6-4 7-6 6-7 6-4.

Lleyton Hewitt, marele jucător australian, se va retrage din activitate după Australian Open. El se află pentru a 20-a oară prezent pe tabloul principal al acestui turneu, fiind finalist în ediţia din 2005, învins atunci de rusul Marat Safin. Ajuns la vârsta de 34 de ani, australianul a decis să pună punct carierei sale, însă şi-a dorit ca acest lucru să aibă loc chiar la el acasă, în Australia. Hewitt este fost lider mondial şi de două ori câştigător de turneu de Mare Şlem (US Open 2001 şi Wimbledon 2002).

Lleyton Hewitt AO 2015
Lleyton Hewitt se va retrage după ediţia din acest an a Australian Open.

Din păcate, în ediţia din acest an niciun român nu va fi prezent pe tabloul principal al competiţiei.

Turneul va fi transmis în exclusivitate de canalele Eurosport şi Eurosport HD, în perioada 18 – 31 ianuarie.

Surse foto: presalocala.com, bleacherreport.net, bbc.co.uk, youtube.com, news.yahoo.com

Comentarii

comentarii

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here